L’importance d’avoir une saison de reproduction

Avoir une saison de reproduction (et de vêlage) peut optimiser les performances de reproduction d’un troupeau reproducteur et le taux de croissance des veaux avant le sevrage. Ceci, à son tour, peut profondément influencer la marge bénéficiaire d’une entreprise d’élevage de bovins de boucherie.

L’objectif d’une saison de reproduction est d’obtenir le maximum de femelles en veau dans un délai court, et le plus économiquement possible, pour un vêlage durant une période qui favorise :

  • Re-conception;
  • Survie des veaux ; et
  • Croissance pré-sevrage des veaux.

Le facteur principal régissant une saison de reproduction est la nutrition. La saison de reproduction la plus efficace est celle qui utilise de manière optimale la source la moins chère d’aliments de haute qualité, à savoir le pâturage d’été.

De nombreux problèmes peuvent survenir si une saison de reproduction commence trop tard dans l’année. Pour commencer, les veaux nés trop tard peuvent être trop petits pour utiliser la production laitière élevée de leur mère lors du pic de pâturage d’été. Cela se traduira par des poids de sevrage inférieurs.

De plus, en raison du niveau nutritionnel plus élevé des vaches à ce stade, les veaux nés plus tard dans la saison estivale peuvent avoir des poids de naissance plus élevés et par conséquent une incidence plus élevée de dystocie (difficulté au vêlage).

Si, par contre, la saison de reproduction et de vêlage commence trop tôt, les vaches
vêleront trop tôt; c’est-à-dire trop longtemps avant qu’un pâturage d’été adéquat ne soit disponible. Cela entraînera une perte de condition et, par conséquent, un taux de re-conception plus faible.

Le temps de vêlage idéal est de six à huit semaines avant que l’on puisse s’attendre à un pâturage en vert adéquat.

Tout l’ année de mise bas
Les inconvénients de la mise bas tout au long de l’année sont:

  • L’herbe d’été ne peut pas être utilisée efficacement et des suppléments d’hiver coûteux doivent être utilisés;
  • Il est difficile de sélectionner efficacement pour la fertilité ;
  • Les pratiques de gestion courantes ne peuvent pas être consolidées;
  • La planification du flux d’alimentation devient compliquée ;
  • Les tests de performance et le marketing ne peuvent pas être accomplis efficacement ;

Les services d’un vétérinaire sont requis plus souvent, ce qui entraîne des coûts plus élevés pour les soins aux animaux.

Une saison de reproduction
Il y a de nombreux avantages à avoir une saison de reproduction :

  • Le pâturage peut être utilisé à sa période de production maximale. Les meilleurs camps peuvent être attribués au troupeau reproducteur, ce qui entraîne un taux de conception plus élevé, et les femelles peuvent être accouplées dans des conditions et un poids optimaux, garantissant un taux de conception plus élevé ;
  • La période du pic des besoins nutritionnels des vaches (six à 14 semaines après le vêlage) peut coïncider avec le pic de production d’herbe. Cela aiderait à garantir que les animaux maintiennent leur état, ce qui se traduirait par un taux de re-conception plus élevé et des poids au sevrage plus élevés ;
  • La période de croissance des veaux avant le sevrage coïncide avec le pic de production d’herbe, ce qui entraîne des poids au sevrage plus élevés;
  • La période des plus faibles besoins nutritionnels des vaches (après le sevrage) coïncide avec l’hiver, lorsque le pâturage est le moins productif. De faibles besoins nutritionnels en hiver signifient également que moins de suppléments sont alors nécessaires ;
  • Une supplémentation stratégique et rentable des vaches reproductrices est possible ;
  • La planification du flux d’alimentation est simplifiée ;
  • Les pratiques de gestion de routine sont également simplifiées. Ceux-ci comprennent le dosage, le diagnostic de gestation, l’observation du vêlage, l’identification, l’inoculation, l’écornage, la castration, la pesée et le sevrage. Avec l’accouplement avec un seul père, les groupes reproducteurs ne doivent être séparés que pendant une courte période;
  • La saison de vêlage peut être coordonnée avec d’autres entreprises et activités agricoles, telles que la plantation ou la récolte ;
  • L’attention peut être focalisée sur le troupeau reproducteur pendant la saison de reproduction et de mise bas ;
  • Les tests de performance peuvent être effectués plus efficacement car les groupes de veaux sont plus grands et les animaux ont plus ou moins le même âge ;
  • De même, la commercialisation peut se faire plus efficacement car les groupes de veaux sont plus grands, les animaux sont à peu près similaires en poids et en âge, et les vaches qui ne sont pas en veaux peuvent être commercialisées avant l’hiver dans de bonnes conditions ;
  • La sélection pour la fertilité est plus facile et plus efficace parce que les femelles infertiles ou infertiles peuvent être facilement identifiées ; les taureaux infertiles ou infertiles et/ou les taureaux manquant de libido peuvent être identifiés facilement ; les femelles qui n’ont pas vêlé peuvent être abattues tôt; et les vaches à vêlage précoce et tardif peuvent être identifiées.

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A propos de lauteur: Paul

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